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据外媒报道,美国工程师、条形码共同发明人、前IBM员工乔治·劳雷尔(George J.
Laurer)已于上周去世,享年94岁。劳雷尔被认为是通用产品代码(UPC)即条形码的共同发明人,现在这种条形码已用于无数产品、服务及其它项目上,人们通过扫描它可以快速识别产品及其价格等。条形码由不同厚度的黑色条纹和12位数字组成,它的出现改变了世界的零售业。时至今日,条形码在人们的生活中随处可见,人们通过扫描它可以快速识别产品及其价格等。IBM在官网悼念称,George
Laurer在IBM的同事诺曼·伍德兰(Norman
Woodland)被认为是最早提出条形码概念的人。他最初是基于摩尔斯电码(Morse
code)发明条形码的。但George
Laurer开发了一种可以数字化读取代码的扫描仪,以及使用条纹图案替代Norman
Woodland提出的圆圈图案后,才使这一技术真正普及开来。IBM的悼念文章称:“仅仅几年后,也就是1973年,劳雷尔就带头开发了如今无处不在的条形码,这一符号几乎改变了世界上的每一个行业。”劳雷尔在2010年接受WRAL-TV采访时说:“对我来说,这简直太不可思议了,因为当我们在做这件事的时候……我从来没有想过会是这样。”他后来为首批读取条形码的手持扫描仪之一申请了专利。作为土生土长的纽约人,劳雷尔二战期间在军队服役,1951年毕业于马里兰大学,之后在IBM工作了30多年。IBM在2011年公司百年庆典上确认他是公司100个标志性时刻之一的贡献者。根据George
Laurer家人发布的讣告,其葬礼于美国时间周一在他的家乡北卡罗来纳州温德尔市(Wendell)举行。据了解,1974年6月26日,在俄亥俄州特洛伊市(troy)的一家超市进行了第一笔条形码交易。首个使用条形码的产品是一包箭牌(Wrigley)多汁水果口香糖,目前这包口香糖正在华盛顿的史密森尼国家历史博物馆(Smithsonian
National Museum of American History)展出。

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